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航空公司是如何减少登机时间的?

登机已经成为空中旅行中让人头痛的一环。用美国航空机场服务规划副总裁马克·都彭的话来说:“登机就好比是跟在一辆慢吞吞的卡车后行驶,又不能超车。”并且,值得注意的是,拖沓缓慢的登机流程正在日益成为航班延误的原因之一,但问题是——

  长期以来,航空公司为了使飞机按时出发费尽了心思。有的公司安排从后排开始登机,有的公司从靠窗座位开始,还有些公司设计出两者的组合方案,其中包含长久未被使用的“倒金字塔”方案。

 


但实际情况却没有如航空公司所愿。SeatGuru是一家帮助旅客找到机上最佳座位的网站。其创始人马修·戴勒称:“现实世界粉碎了航空公司登机的优化方案。”

  各行其道

  优化拖沓的登机流程

  等待登机一向被旅客千夫所指。航空公司先要安排一长串有优先登机权的旅客,包括头等舱和公务舱乘客、常旅客、精英卡持有人、带小孩的乘客、航空公司联名信用卡持有人,以及那些购买优先座位的旅客。等到经济舱旅客登机时,行李架早就被塞满了。

  从飞机投入商业运营开始,航空公司就考虑如何安排旅客登机了。可随着各种名目增加收益的措施的实行,例如增设新舱位、对优先登机收费,整个登机流程也变慢了。

  在美国,收取托运行李费使问题更加严重。旅客为了能尽可能多地把行李都塞进机上行李架,便都堵在过道上,拖延了整个登机流程。何况如今的航班客座率比过去要更高。

  因此一些航空公司又开始研究怎么才能优化拖沓的登机流程。根据波音公司的调研,登机时间在过去的数十年里翻了一倍。现在140人的国内航班登机用时为30分钟~40分钟,而上世纪70年代最多才花费15分钟。

  搭乘达美从纽约前往休斯敦的布莱恩·普若缇称:“航空公司应该学习棒球赛时的做法,把带随身行李的旅客和无行李旅客分开。因为现在的登机流程比安检还糟糕。”

  美国精神航空已经想出大幅缩短登机时间的方法,那就是对旅客每件随身行李收取20美元~40美元。因为托运行李每件要便宜2美元,所以旅客会更多选择托运。采用这一“减压登机”措施后,平均登机时间可节约6分钟。但其他公司不愿贸然效仿而得罪顾客。

  美国航空在今年5月更改了其登机方案:让商务舱旅客和常旅客优先登机;紧接着安排购买9美元~19美元提前登机产品的旅客上飞机,确保他们能有地方放行李;其余的旅客将分成三批登机。原则是将旅客根据其舱内座位分散开,使大家都能更快地找到座位。在靠近座位的行李架或座位上方找到空间存放行李,有效地缩短流程,减少最后一分钟出现托运行李这一造成航班延误的现象。美国航空机场服务规划副总裁马克·都彭表示,这一新方法缩短了4分钟~5分钟的登机时间。

  机型各异

  寻求速度与秩序的美妙结合

  相对于飞国际航班的双通道大飞机来说,飞国内航班的单通道窄体机的登机问题更为棘手。

  一位科学家曾表示,单通道飞机的登机问题好比是爱因斯坦相对论的生活实例,旅客在空间和时间上都受限于自己的行动。

  多年前,芝加哥费米实验室的天体物理学家杰森·斯蒂芬在登上前往华盛顿的航班时,被人流堵在登机桥上。他当时就指出:肯定有更好的方案解决登机延误的问题,“如果运行方案得力,旅客根本不用排队”。

  他着手采用马尔可夫链蒙特卡洛优化算法来演算解决方案,这一数学程式很适合解析登机中会遇到的偶发情况。让他惊讶的是,研究结果显示,现在在美国普遍应用的从后排开始向前登机的方式是最慢的几种方案之一。前排的人必须等后排的人把行李放好坐定才能行动,远不如让旅客随机登机来得有效率。而最快的方案是从后排开始每隔两排安排登机。“节省时间的原则就是分散乘客,不要让某一个区域的旅客集中登机。”但他的研究结果不太可能被航空公司采纳,因为后者认为操作起来过于复杂。

  还有很多人也在研究登机之道。2002年美国西部航空(后与合众国航空合并)邀请亚利桑那大学的工业工程师提供登机流程加速方案。该工程师团队研究出一个名为“倒金字塔”的解决方案,即从后排靠窗旅客开始交错向前登机。虽然这一方法可以节省时间,但2007年合众国航空还是将其束之高阁。原因是等到那些没有优先权的前排乘客登机时,已经很难找到地方再放行李了。合众国航空负责运营规划的高级副总裁科里·赫斯特表示,座位上方的行李空间事实上已变成一项增值产品。

  其他研究者,如美西南称自己的方案能在15分钟左右完成登机。该公司认为,延误的根源在于座位号的分配。在美西南,乘客们先被分为三个登机组,然后根据其值机时间发放座位号。购买“商务精选”机票的旅客可比任何人都早登机,之后是常旅客及购买10美元“早起的鸟儿单程值机护照”的旅客。

  必须看到,航空公司目前仍在不断探求美联航客户体验常务董事斯科特·奥利瑞口中的“速度与秩序的美妙结合”。

 



    作者:sha021@天天航空机票预定 修订:2011-11-08 13:09 点击:

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